แคทรีนา เฮย์ดอนไม่สามารถกิน อาบน้ำ หรือแปรงฟันแบบเดียวกับที่เธอเคยทำเมื่อ 6 เดือนที่แล้ว เนื่องจากโรคพาร์สเมีย ความผิดปกติของกลิ่นที่บางครั้งเกี่ยวข้องกับ”ผู้ที่เดินทางไกล” ของโควิด-19หรือผู้ที่มีอาการโควิดอยู่นานหลังจากทำการทดสอบ บวกกับไวรัส

Parosmia เป็นคำที่ใช้สำหรับการบิดเบือนความรู้สึกของกลิ่นใด ๆ ก็ตามซึ่งแตกต่างจาก anosmia ซึ่งเป็นคำศัพท์สำหรับการสูญเสียความรู้สึกของกลิ่น

สำหรับ Haydon วัย 24 ปี เริ่มด้วยภาวะไม่ปกติ เธอเชื่อว่าเธอติดเชื้อโควิด-19 ในเดือนมิถุนายน 2564 แม้ว่าเธอทดสอบไวรัสแล้วเป็นลบ เธอมีอาการคล้ายเป็นหวัดเล็กน้อยและสูญเสียความรู้สึกในการรับรสและกลิ่นเหมือนที่ผู้ป่วยโควิดจำนวนมากทำ ภาวะไม่ปกติเป็นเวลาหลายสัปดาห์ก่อนที่ประสาทรับรสและกลิ่นของเธอจะกลับคืนมาประมาณ 70% ถึง 80%

จากนั้นในเดือนกันยายน อาการ parosmia ก็เริ่มขึ้น
“อาหารคาวมีกลิ่นเหมือนสิ่งปฏิกูลเน่า น้ำร้อนมีกลิ่นเหมือนเนื้อเน่า น้ำยาล้างสารเคมีและน้ำหอมมีกลิ่นฉุนเฉียวกำมะถันอย่างท่วมท้น เหมือนกลิ่นผมไหม้แต่เข้มข้นและแรงกว่า รสหวานและนมอย่างน้ำหอมคงมีรสถ้าคุณฉีดเข้าไป ในปากของคุณ” เธอบอกกับ Fox News

COVID ‘LONG-HAULERS’ สัมผัสกับปลา, กลิ่นกำมะถัน
ความเกลียดชังของเฮย์ดอนต่อกลิ่นความร้อน เช่น กลิ่นฝักบัวน้ำอุ่นหรือหม้อน้ำ อาจเป็นลักษณะที่แปลกที่สุดสำหรับอาการของเธอ

“ฉันเคยอาบน้ำมากกว่าวันละสองครั้งเป็นประจำ แต่อย่างน้อยวันละสองครั้ง และมันยากมากสำหรับฉันที่จะอาบน้ำวันละครั้ง มันยากมาก” เธอกล่าว “เช่นเดียวกับการแปรงฟันของฉัน มันยากจริงๆ เพราะแม้แต่ยาสีฟันที่ไม่ผสมมินต์ก็ทำให้เกิดปฏิกิริยาทางกายเพราะมันแค่ได้กลิ่นและกลิ่นที่แย่มาก”

ประสบการณ์นั้นโดดเดี่ยวและตกต่ำ
ถ้าเพื่อนบ้านทำอาหารมีกลิ่นเหม็น การขนส่งสาธารณะมีกลิ่นไม่ดี (หรืออย่างน้อยก็แย่กว่าปกติ) CVS และ Whole Foods มีกลิ่นเหม็น ร้านอาหารมีกลิ่นแย่มาก มันทำให้เธอไม่ต้องเจอเพื่อนในสังคม

“ฉันคิดว่าทุกคนเชื่อฉัน แต่ฉันไม่คิดว่าพวกเขาจะเข้าใจ – ฉันคิดว่าหลายคนไม่เข้าใจ – ความรุนแรงของมัน” เฮย์ดอนกล่าว “ดูเหมือนว่า โอ้ ทุกอย่างมีกลิ่นและรสไม่ดี ที่เหม็น แต่ฉันไม่คิดว่าขอบเขตที่การเปลี่ยนแปลงชีวิตประจำวันของคุณจะเห็นได้ชัดในทันทีสำหรับคนส่วนใหญ่ ฉันคิดว่าต้องใช้เวลาเล็กน้อย เพื่อให้เข้าใจว่าจริงๆ แล้วหน้าตาเป็นอย่างไร”

มันเกิดขึ้นได้อย่างไร?
Dr. Andrew Lane ผู้อำนวยการศูนย์ไซนัสที่ Johns Hopkins และศาสตราจารย์ด้านโสตศอนาสิกวิทยา — ศัลยกรรมศีรษะและคอ — ที่ Johns Hopkins School of Medicine กล่าวกับ Fox News ว่า parosmia ไม่เพียงปรากฏในผู้รอดชีวิตจาก COVID-19 บางคนเท่านั้น แต่ยังเกิดขึ้นได้อีกด้วย หลังจากที่ผู้คนติดเชื้อไวรัสอื่นๆ หรือได้รับบาดเจ็บที่สมอง เนื้องอกในสมอง และโรคปลอกประสาทเสื่อมแข็ง

OMICRON: อาการของตัวแปรคืออะไร?
เลน ซึ่งกำลังศึกษาปรากฏการณ์นี้ในผู้รอดชีวิตจากโควิด-19 กล่าวว่า ทุกอย่างเริ่มต้นที่เยื่อหุ้มที่อยู่บริเวณส่วนบนของจมูกของบุคคล

“จมูกของคุณเต็มไปด้วยเยื่อเมือก … และในส่วนบนของจมูก มีเยื่อเมือกที่พิเศษมากนี้ และนั่นคือที่ที่คุณสัมผัสได้ถึงกลิ่น และนี่เป็นเนื้อเยื่อชนิดพิเศษในร่างกายจริงๆ” เขา กล่าวว่า. “อย่างแรกเลย มันคือที่เดียวในร่างกายที่เซลล์ประสาทที่มาจากสมองสัมผัสโลกภายนอกโดยตรง … และส่วนที่ยื่นออกมาในสิ่งแวดล้อมคือสิ่งที่สามารถตรวจจับ [โมเลกุลของกลิ่น] ได้จริงๆ … แล้วจากนั้น แล้วส่งสัญญาณเหมือนตรงไปยังสมอง”

เนื้อเยื่อที่เป็นเอกลักษณ์นั้นเรียกว่าเยื่อบุผิวรับกลิ่น เยื่อเมือกในส่วนนั้นของจมูกจะจดจำว่าวัตถุบางอย่างควรได้กลิ่นอย่างไร
แต่ด้วยความผิดปกติและ parosmia เซลล์ประสาทเหล่านั้นซึ่งควรจะส่งสัญญาณไปยังสมองหลังจากพบโมเลกุลของกลิ่นและแจ้งให้สมองทราบว่ามันคืออะไรหายไประหว่างทาง

“โควิดมีความสามารถในการติดเชื้อที่เนื้อเยื่อรับกลิ่นและเยื่อบุผิวรับกลิ่น … และคุณสูญเสียเซลล์ประสาทจำนวนมากในคราวเดียว และถ้าคุณสูญเสียมันไปมาก คุณก็รู้ บางทีมันอาจจะทั้งหมดก็ได้ จะไม่เป็นไปตามปกติ” เลนอธิบาย พร้อมเสริมว่า “ไม่ชัดเจนอย่างแน่นอนว่าสิ่งนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร”

พบเคส OMICRON ตัวที่สามในโคโลราโด
การศึกษาล่าสุดของเขาแสดงให้เห็นว่าเซลล์ COVID-19 ซึ่งจับและติดเชื้อในเซลล์รับกลิ่นนั้นแพร่หลายมากกว่า 700 เท่าในส่วนบนของจมูกที่ส่งสัญญาณกลิ่นไปยังสมองมากกว่าใน “เซลล์เยื่อบุของส่วนที่เหลือของ จมูกและหลอดลมที่นำไปสู่ปอด”

โดยปกติ การรับกลิ่นของบุคคลนั้นจะกลับมาอย่างรวดเร็วหลังจากติดเชื้อโควิด-19 แต่บางครั้งอาจใช้เวลาหลายเดือน ในบางกรณี ผู้คนอาจสูญเสียกลิ่นไปอย่างไม่มีกำหนด

เมื่อบุคคลประสบกับภาวะโลหิตจาง บางครั้งพวกเขาสามารถรับรู้กลิ่นกลับได้ด้วยการดมกลิ่นอาหารที่มีฤทธิ์ เช่น ส้มโอ เพราะสมองสามารถจดจำว่าอาหารเหล่านั้นควรจะได้กลิ่นอย่างไร

แต่ด้วยอาการ parosmia เซลล์ประสาทส่งสัญญาณที่ “ผิด” ไปยังสมอง ซึ่งเป็นสาเหตุที่ Haydon และคนอื่นๆ ไม่สามารถกินหรือเดินเข้าไปในร้านอาหารได้ เพราะทุกอย่างมีกลิ่นที่เลวร้ายเกินไป

Lane กล่าวว่าความหายนะสำหรับคนส่วนใหญ่ที่ประสบเหตุการณ์เช่นนี้ถือเป็นสัญญาณที่ดีจริงๆ
“นั่นหมายความว่ามันกำลังมา” ศาสตราจารย์กล่าว “มัน” หมายถึงการได้กลิ่นที่แม่นยำ “มันเริ่มทำงานอีกครั้งและอาจมีบางอย่างที่ต้องทำ แต่อย่างน้อยองค์ประกอบต่างๆ กำลังหาทางกลับมารวมกัน เข้าถึงสมองของคุณ ได้รับสัญญาณเมื่อจมูกของคุณได้รับกลิ่นซึ่งดีกว่า ไม่มีอะไรเลย … สมองจะแยกแยะ และเมื่อเวลาผ่านไป คุณก็จะได้กลิ่นกลับมา”

มีการรักษาอย่างไร?
Haydon หันไปหาฟอรัมออนไลน์, TikTok, YouTube และ Twitter เพื่อหาคำตอบเพราะหมอไม่ได้ให้อะไรกับเธอมากนัก

ทำเนียบขาวระบุความต้องการวัคซีนเดินทางภายในประเทศตามตารางเนื่องจากตัวแปร OMICRON
มีหลายคนที่ประสบปัญหา ได้แก่ คนหนุ่มสาว ผู้สูงอายุ ผู้ชาย ผู้หญิง ฉีดวัคซีนแล้ว ไม่ได้รับวัคซีน หลายคนกล่าวว่าพวกเขามีอาการเล็กน้อยของ COVID-19 ก่อนที่จะมีอาการ parosmia เป็นเวลาหลายสัปดาห์หรือหลายเดือนหลังจากติดเชื้อไวรัส เธออ่านเกี่ยวกับพ่อแม่ที่ไม่สามารถทำอาหารให้ครอบครัวได้อีกต่อไปหรือนั่งกับพวกเขาที่โต๊ะอาหารค่ำ

ทว่าสำหรับปัญหาที่ทำให้สุขภาพทรุดโทรมสำหรับผู้คนหลายพันคน หากไม่มีผู้คนนับล้านทั่วโลก ก็ไม่มีวิธีแก้ไขที่ยืนยันได้
เฮย์ดอนได้อ่านเกี่ยวกับวิธีแก้ปัญหาตั้งแต่อัลฟาไลโปอิก สารต้านอนุมูลอิสระที่พบตามธรรมชาติในเซลล์ของมนุษย์ ไปจนถึงการให้น้ำเกลือ สังกะสี และแม้กระทั่งวิธีไคโรแพรคติก

“มันค่อนข้างหลากหลาย” เธอกล่าว “โดยส่วนใหญ่ มีคนพูดว่า ‘คุณลองแล้วหรือยัง? คุณลองแล้วหรือยัง’ แต่คนส่วนใหญ่ที่ฉันเห็นที่พูดว่า ‘โอ้ ฉันทำมาแล้ว และได้ผล’ คืออัลฟาไลโปอิก”

Lane กล่าวว่าเขาเคยได้ยินเกี่ยวกับการใช้กรดอัลฟาไลโปอิกเป็นสารละลาย แต่ “ไม่มีหลักฐานที่ดีนักว่า [มัน] ใช้ได้ผล”
“ผมหมายถึง มีหลายอุตสาหกรรมที่มีของต่างๆ มากมายที่ผู้คนมอบให้กับผู้ที่สูญเสียการดมกลิ่น และส่วนใหญ่เป็นของประเภทน้ำมันงู และมีข้อมูลที่ขี้เหนียวมากเกี่ยวกับเรื่องนี้” เขากล่าว “แต่ไม่มียาใดที่เรามีที่จะคืนกลิ่น”

ในที่สุด COVID-19 ก็ใหม่เกินไป มันเพิ่งเกิดขึ้นได้ประมาณ 2 ปีเท่านั้น ดังนั้นอาการของโควิดที่ “ยาวนาน” และผลกระทบระยะยาวของไวรัสจึงยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด

ผู้ป่วยส่วนใหญ่ Lane เห็นว่าใครไม่สามารถลิ้มรสอาหารหรือสัมผัสกับปฏิกิริยาที่ไม่ดีต่อกลิ่นของอาหารต้องบังคับตัวเองให้กินเพราะพวกเขารู้ว่าพวกเขากำลังหิวแม้ว่าการกินจะดูไม่น่าดึงดูดก็ตาม

“เป็นปัญหาที่น่าผิดหวังที่เราไม่มีการรักษา” เขาอธิบาย “และฉันคิดว่าเราจะพบผู้ป่วยที่มีปัญหานี้มากขึ้นเรื่อยๆ คำตอบสุดท้ายคือการวิจัย … เราสนใจปัญหาทั่วไปประเภทนี้ว่าการรับรู้กลิ่นทำงานอย่างไรและอะไร อาจผิดพลาดได้ แต่ฉันคิดว่าในที่สุดทางออกของเรื่องนี้คือการทำความเข้าใจให้ดีขึ้นและวิธีการทำงานของระบบและพัฒนาการรักษา “